ТЕМИ

10-те най-големи заплахи за човешкото съществуване

10-те най-големи заплахи за човешкото съществуване


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

От Лари Шварц

Преди няколкостотин милиона години съвсем непринудена комбинация от обстоятелства - съществуването на вода, въздух и меки средни температури - позволи на живота да се появи на Земята. Оттогава една задължително бавна еволюция позволи появата на зоологически и ботанически видове като тези, които познаваме днес. Това беше възможно благодарение на много крехък и винаги застрашен баланс на условията, необходими за продължаване на жизнения цикъл.

Този баланс е на път да бъде нарушен, ако вече не е нарушен. Преди три дни някои медии съобщиха, че местното население, живеещо в Панама, в архипелаг от около 35 острова, е обмисляло да ги евакуира малко по малко, тъй като техните острови са погълнати от морето. С други думи, изменението на климата - основната глобална заплаха - не е нещо, което може да се случи в бъдеще, а нещо, което се случва в момента.

Разбира се, нищо не е допринесло толкова за възможността за нарушаване на този баланс, както капитализмът - хищник, разрушител на екосистемите, разпиляване и изтощаване на ресурси и се интересува само от непосредствена изгода -, чиято амбиция е „безкраен напредък“. Безкрайният напредък в среда с ограничени ресурси не изглежда умно и устойчиво уравнение.

Преди няколко дни също беше отбелязан денят на Пачамама, който не е толкова религия на предците на централните Анди на Южна Америка, колкото концепция за света, за това да бъдеш в него и с него, т.е. „Добрият живот“, чиито основни ценности са грижата и уважението. Грижата и уважението към земята и всичко, което живее на нея. В края на деня грижата и уважението са основните съставки на всяка любовна връзка.

Сериалът The Living Dead на американския телевизионен канал AMC е на върха на това, което се нарича „духът на времето“, тоест интелектуалният и културен климат на времето: това е един от най-популярните сериали. В поредицата вирусът е причинил хаос на Земята и е убил по-голямата част от човечеството; един ден труповете се възкресяват, за да тероризират малкото хора, които все още са живи. Въпреки че е огромно забавление, той ни показва най-вероятния сценарий за края на човешката раса. Въпреки присъствието на Дик Чейни, зомбитата не са достоверни. Краят на човечеството обаче може да бъде съвсем реално нещо. Макар че е много трудно да си представим свят без „нас“, има няколко сценария, които ни съзерцават, точно тук, точно сега - не е необходимо да ги търсим много далеч -, които могат да унищожат всички или почти всички, човешки същества, оставяйки след себе си безплодна земя, за да бъде заявена от майката природа. Ето някои от възможните начини, по които управлението на мъжа и жената може да приключи, без да са необходими зомбита. Много природозащитници смятат, че вече сме преминали точката, в която няма връщане. След като преминем определена граница, Земята ще продължи да се затопля, дори ако успеем да намалим емисиите си на CO2.

1. Глобално изменение на климата

Изменението на климата е главният герой във всички сценарии, при които човешкото присъствие на Земята завършва. Въпреки това, което може да повярват онези, които отричат, изменението на климата е съвсем реално. Причинява се от хората с малката помощ на стадата говеда, които - със своите скорости на вятъра - отделят метан, в допълнение към гигантския резервоар за метан, който е под арктическия лед. Докато изгаряме въглища и увеличаваме консумацията на говеждо месо, все повече парникови газове се натрупват в атмосферата. Много е лесно да видите края на играта в този сценарий. Вземете телескоп и погледнете Венера, планета с гъста атмосфера, която улавя топлината от Слънцето; на повърхността на Венера температурата е толкова висока, че може да разтопи олово. Преди няколко десетилетия климатикът Джеймс Хансън изучава Венера и вижда определени паралели със случващото се на Земята. Това, което видя, го разтревожи; През 1988 г. той говори по този въпрос пред Конгреса на САЩ, за да предупреди нашето правителство, че ако не променим навиците си около изгарянето на въглища, ние се отправяме направо към бедствие. Хансън беше чут само от един сенатор: Ал Гор.

Междувременно въглищата продължават да горят, а CO2 продължава да нараства; Резултатът е бавно повишаване на средната температура на планетата, въпреки случайните зимни студове. Средно температурата на Земята непрекъснато се повишава, тъй като индустриалната революция доведе до лудост при изгарянето на въглища. Най-горещите години в историята са последното десетилетие.

Писателят и екологичен активист Хил Маккибен описва ситуацията: „Ледът на ледената шапка на Арктика се топи (и отделя повече парникови газове), огромният ледник, покриващ Гренландия, изтънява; и двете обстоятелства се случват със скорост, която не сме очаквали и това ни озадачава. Киселинността на океаните се е увеличила и нивото му се увеличава ... Силата на бурите, ураганите и циклоните на планетата се е увеличила ... Силните киселинни дъждове в Амазонка изсушават маргиналните райони ... Обширните бореални гори на Северна Америка умират ли през последните години ... [Новата планета изглежда горе-долу по начина, по който я познавахме, но очевидно вече не е същата “.

Много природозащитници смятат, че вече сме преминали точката, в която няма връщане. След като преминем определена граница, Земята ще продължи да се затопля, дори ако успеем да намалим емисиите си на CO2. Това, което знаем е, че ако не започнем да намаляваме количеството СО2, което влагаме във въздуха, и поне да сведем до минимум щетите, катастрофата с размерите на планетата е гарантирана.

2. Загубата на биологично разнообразие

Ако не допринесем за собственото си изчезване, друг път към края на времето е страничен продукт от изменението на климата: загубата на биологично разнообразие. Човешката дейност е отговорна за изчезването на безброй видове, които живеят на планетата Земя. Службата за екологични новини съобщи още през 1999 г., че „настоящият процент на изчезване се приближава до 1000 пъти по-висок от този на околната среда [което би се считало за нормален процент на изчезване] и може да се увеличи до 10 000 пъти по-висок от екологичния процент през следващите 100 години, ако настоящата тенденция продължава [в резултат] на загуба, която би могла да се равнява на тази от минали изчезвания. "

Оценката на екосистемите на хилядолетието, основен доклад за околната среда, публикуван през 2005 г., съобщава, че между 10 и 30 процента от бозайниците, птиците и влечугите на планетата са застрашени от изчезване поради човешка дейност, дейност, която включва обезлесяването (с последващото унищожаване на местообитанията ), Емисии на CO2 (киселинен дъжд), прекомерна експлоатация (например прекомерен риболов в моретата) и въвеждане на екзотични видове (като удава в Еверглейдс, Флорида). „Тези бързи изчезвания е много вероятно да ускорят колапса на екосистемите в световен мащаб“, каза Джан Сууркула, директор на физиците и учените за отговорното приложение на науката и технологиите. „Очаква се това да доведе до мащабни селскостопански проблеми, заплашващи наличието на храна за стотици милиони хора. Тази екологична прогноза не отчита ефектите от глобалното затопляне, което само ще влоши ситуацията ”.

Влечугите, като крастави жаби и саламандри, се считат за „индикаторни видове“, т.е. предоставят важни сигнали за здравето на дадена екосистема. В момента популацията на жабите, както и другите влечуги, бързо намалява. Във всяка екосистема изчезването на един вид засяга останалите, което зависи от изчезналите видове за храна и може би от други жизненоважни нужди. Когато има внезапно и масово изчезване на няколко вида, настъпва верижна реакция с катастрофални последици. Досега е имало пет огромни изчезвания в историята на Земята; много учени казват, че сме в средата на шестото планетно изчезване. „Навлизаме в неизследвана територия на морската екосистема и излагаме много същества на непоносим еволюционен натиск“, се казва в Доклада за състоянието на океаните (IPSO), който се публикува на всеки две години. Следващото масово измиране може вече да е започнало. Какво може да се случи? Е, в най-лошите от тях, преди 250 милиона години, 96 процента от морския живот изчезнаха и 70 процента от земния живот умряха. Какво можем да очакваме от шестото масово измиране? Със сигурност бихме предпочели да не се налага да разберем.

3. Изчезването на пчелите

Пчелите умират; много от тях, поради "разстройство на колапса на колониите" (CCD). „Една трета от това, което ние, жителите на Земята, ядем, зависи от опрашващите агенти - сред тях, пчелите -; за печелившите реколти са необходими пчели “, казва Елизабет Гросман, автор на„ Преследване на молекули: отровни продукти, човешко здраве “. За да произвеждат храна, растенията зависят от разпръскването на цветен прашец от техните цветя. Пчелите се грижат за това, за опрашване. Ако няма пчели, няма храна (или поне цялата необходима). През последните 10 години цели 50 процента от кошерите в САЩ и Европа са умрели. Предполага се, че смъртта на пчелите се дължи на химикал, наречен неоникотиноид, компонент на пестициди, използван в голям мащаб в търговското земеделие. Смята се, че химичният агент влияе върху чувството за ориентация на пчелите, като им пречи да се върнат в кошера си.

Ако в кошерите има по-малко цветен прашец, се получават по-малко маточници и в крайна сметка колонията умира. След като Европейската агенция за безопасност на храните заключи, че тези пестициди представляват „висок риск“ за медоносната пчела, Европейската комисия ги е забранила. Съединените щати обаче отказаха да се присъединят към Европа в забраната на неоникотиноидите и намекнаха за други възможни причини за CCD, включително паразити. Междувременно Нерон продължава да свири на цигулка и Рим изгаря; и пчелите бързо изчезват. Не е трудно да си представим сценарий, при който тежкият недостиг на храна води до голям глад, войни и изчезване на хората.

4. Изчезването на прилепите


Пчелите не са единствените умиращи опрашители. Прилепите също падат като мухи. В резултат на обезлесяването, унищожаването на местообитанията и лова, съчетано с разпространението на микоза, наречена "синдром на бялата муцуна", прилепите изчезват с тревожна скорост. В допълнение към приноса си към опрашителната криза, намаляващата популация на прилепи предвижда и друг сценарий за възможно изчезване на човешкия живот. Тъй като местообитанията им са унищожени, все повече прилепи и хора пресичат пътищата им в търсене на храна и подслон. А с прилепите идват и вирусите на прилепите. „Много е лесно да се види как патогените могат да прескачат от животни към хора“, казва Джон Епщайн от EcoHealth Alliance, организация с нестопанска цел, посветена на опазването на биологичното разнообразие. Средно всяка година се появяват пет нови инфекциозни заболявания и около 75 процента от тях идват от животни. Вече се подозира, че смъртоносните болести, като Ебола, са възникнали сред прилепите. Може ли някакъв нов патоген - смъртен за хората - да мутира от прилепите и да унищожи човечеството?

5. Пандемии

Предишната точка ни води до сценарий на изчезване, който е свързан: глобална пандемия. Всеки ден се появяват нови болести; някои от тях имат потенциал да опустошат населението. През 1918 г. щам грип се разпространява по целия свят, убивайки между 20 и 50 милиона души, повече от тези, които са починали през Първата световна война. През 2002-2003 г. тежкият остър респираторен синдром (ТОРС) се доближи до глобална пандемия; Не е немислимо, че във времена, когато се правят толкова много въздушни пътувания и светът е толкова взаимосвързан, могат да се появят други инфекциозни микроби с вирулентност и способност за предаване, които да унищожат, ако не и унищожат, човешката популация. „Никой вирус не се интересува от смъртта на всички негови гостоприемници, следователно е малко вероятно вирусът да унищожи човешката раса“, казва Мария Замбон, вирусолог в лабораторията на Агенцията за защита срещу грип, „но може да причини нещастие това продължава няколко години. Никога не можем да сме напълно готови да се изправим срещу превратностите на природата: природата е най-лошият биотероризъм.

6. Биологичен или ядрен тероризъм

Междувременно има много терористи - някои по-инхибирани, други по-често срещани - чийто краен стремеж е да изземат оръжие за масово унищожение, като ядрено устройство или блистер от грипен вирус. „Днешното общество е по-уязвимо към тероризма, защото е лесно за група със злонамерени намерения да получи материалите, технологиите и експертизата, необходими за направата на оръжие за масово унищожение“, казва Пол Уилкинсън, директор на консултативния съвет на Центъра за изследвания относно тероризма и политическото насилие от университета „Сейнт Андрю“. „Най-вероятно точно сега, мащабна терористична атака, способна да причини масова смърт, ще използва химическо или биологично оръжие. Мащабното освобождаване на нещо като антракс, грипния вирус или чумата би имало страховит ефект, а съвременните комуникации скоро ще го превърнат в проблем, който няма да зачита никакви граници. Има голяма вероятност в края на живота ни да се случи голяма атака някъде по света. "

Що се отнася до ядрена атака, с увеличаването на броя на нестабилните държави като Пакистан или Северна Корея, които притежават ядрено оръжие, възможността една от тях да попадне в ръцете на терористична група е само въпрос на време.

7. Супервулканите

Има вулкани, а има и супервулкани. „На Земята супервулканът изригва приблизително на всеки 50 000 години. Повече от хиляда квадратни километра земя могат да бъдат отмити от реки от пирокластична лава, много повече повърхност около нея може да бъде покрита с пепел и тонове и тонове сярни газове се изпускат в атмосферата, които създават завеса сярна киселина около цялата планета; този воал би отхвърлял слънчевите лъчи в продължение на години. През деня няма да има повече светлина, отколкото в нощта на пълнолуние. "

Тази очарователна обстановка ни носи Хил Макгуайър, директор на Центъра за изследване на риска в Университетския колеж в Лондон. Преди около 74 000 години най-жестокото изригване на супервулкан се случи в Индонезия, в района на Тоба, близо до Екватора; това накара газовете скоро да се разпространят през двете полукълба. Слънчевата светлина не достига Земята и температурите падат по целия свят през следващите пет или шест години, дори под нулата в тропическите региони. Статистически вероятността от изригване на супервулкан надвишава 12 пъти вероятността от удар на астероид. Известни супервулкани са в Националния парк Йелоустоун, САЩ, и в региона Тоба, Суматра, Индонезия. Има и такива, които не познаваме ...

8. Въздействие на астероид

Последни филми, като Deep Impact или Armageddon, направиха спектакъл от този сценарий на човешко изчезване: астероид, удрящ Земята. Holywood е Holywood, но през 2013 г., без предупреждение, истински астероид удари Chalyabinsk, Русия. На около 20 метра той прониква в земната атмосфера с повече от 40 000 мили в час. Поради относително малкия си размер и ъгъла, под който е пристигнал, щетите са незначителни. Но какво, ако астероид - нищо необичайно - миля в диаметър беше докоснал Земята с тази скорост? Възможно е то да е унищожило човешката раса. Ужасната експлозия щеше да създаде облак прах, толкова дебел, че слънчевата светлина щеше да бъде блокирана, животът на растенията и посевите щяха да загинат, а нажежаемите парчета камък щяха да причинят огнени бури по цялата планета.

Това вече се е случило поне веднъж. Най-вероятната причина, поради която вече не виждаме динозаври сред нас, е, че те са били пометени от явление от това естество. Доналд Йеоманс от НАСА казва: "Ние вярваме, че средно подобно събитие може да се случи на всеки милион години."

9. Наличието на машината

За да представим следващия си сценарий, се връщаме към Холивуд. Филмите от поредицата Терминатор ни забавляват със собствените си убийствени андроиди на бъдещето, в което войната е оставена в ръцете на супер интелигентни машини. Много добре, това все още не е пристигнало, но тъй като имаме програми, които увеличават "интелигентността" на нашите компютри, увеличавайки капацитета им експоненциално всяка година, възможността те да станат по-умни от нас е само въпрос на време. Днес ние поверяваме на компютрите управлението на стоковите запаси, кацането на самолети, корекцията на нашите писания, търсенето на темите, които ни интересуват и изчисляването на бакшиша, който оставяме в ресторанта. В своето развитие роботите имат същия външен вид като нас, говорят като нас и също като нас са способни да разпознават чертите на лицето. До каква степен ние включваме мислите и спомените, които носим на твърдия си диск, тоест нашата „уникалност“, колко време, докато ни заменят? Колко време преди тези машини да имат собствено съзнание?

Рей Кърцуел, писател, който се интересува от футурология, вярва, че до 2029 г. компютрите ще бъдат толкова умни, колкото и ние, а до 2045 г. те ще бъдат значително по-умни от хората. Тогава какво? Бихте ли решили, че вече не се нуждаете от нас? Може да се случи и ние да сме тези, които решаваме. Изглежда твърде много очакване, но има много умни хора, които се движат по този сценарий; хора като брилянтния физик Стивън Хоукин, който казва: "Опасността, че [суперкомпютрите] могат да развият интелигентност, е реална."

10. Зомби апокалипсисът

Знам. Казах, че зомбита не съществуват. Но има паразит, наречен Toxoplasma gondii. Тази малка грешка заразява плъхове, но е в състояние да се възпроизвежда само в червата на котките, така че е разработила хитър трик и е поела контрола върху мозъка на плъха, за да го принуди да се движи близо до котка. Естествено, котката яде плъха и е щастлива. Паразитът също е щастлив, защото успява да се размножи в червата на котката. А плъхът? Плъхът не е толкова щастлив, колкото си представяте. Защо трябва да се тревожим за щастието на плъховете? Защото всъщност плъховете и хората са много сходни и затова използваме плъхове за медицински експерименти. И хората се заразяват с Toxoplasma gondii. Всъщност половината от населението на Земята е заразено с този паразит. Но се случва Toxoplasma gondii да не засяга хората, както плъховете. Но какво, ако ви засегне? вирусите мутират. Вирусите се манипулират в лаборатории за биологично оръжие. Изведнъж половината от населението няма да бъде имунизирано срещу тях. Половината от населението е заразено и не може да мисли рационално. Изведнъж, нещо много подобно на зомбитата. "Не; невъзможно е да се случи ”, казваме си. Но какво, ако това се случи?

http://ecowatch.com/

Превод от английски от Карлос Риба Гарсия

Alternet


Видео: Chicxulub Asteroid Impact - The Day the Dinosaurs Died (Може 2022).