ТЕМИ

СПИН: Политиката на живота и смъртта

СПИН: Политиката на живота и смъртта


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

От Мери Карън. Превод на Хосе Сантамарта

Ако борбата с вируса на ХИВ ефективно означава даване на презервативи на тийнейджъри, чисти спринцовки на наркомани и честно обсъждане на проституцията, много политици ще избягват да го правят, дори ако той разпространява епидемията. Навсякъде, където управляващите са се справили с проблема, са спасени милиони животи.

И Раджеш, и съпругата му - която предпочита да не казва името си от страх да не бъде изгонен в общността им в Бомбай - са заразени с вируса на ХИВ. Благодарение на парите, събрани от техните семейства, те принадлежат към едно от малкото индийски семейства, които могат да си позволят леченията, които превръщат СПИН в хронично заболяване, но само за Раджеш. Други индийски двойки са в подобна ситуация. „Жената е осъдена“, докато съпругът й се лекува, казва Субхаш Хира, директор на Центъра за контрол и изследване на СПИН в Бомбай в неотдавнашен доклад на Асошиейтед прес. "Тя изглежда като ненужна."

В Зимбабве, където всеки ден 200 души умират от СПИН, застрахователните премии са се увеличили четири пъти, за да се справят с нарастващите разходи. Средностатистическият жител на Зимбабве ще се нуждае от доход от две години, за да плати за едномесечно лечение в САЩ.

В Съединените щати, разбира се, доходът на глава от населението е много по-висок, около 74 пъти този в Индия и 46 пъти по-голям от този в Зимбабве. И все пак в Съединените щати почти половината от всички пациенти с ХИВ имат годишен доход под 10 000 щатски долара, докато годишните разходи за тяхната грижа и лечение достигат 20 000 долара годишно, според едно проучване. Двама от всеки трима пациенти нямат застраховка или са само на обществено осигуряване, което не може да покрие адекватно техните нужди.

В Централноафриканската република, където преди няколко години работех като помощник, моят съсед Виктор ми нае къщата си, докато живееше в скромна кирпичена къща. Той използва наема, плюс скромните приходи на най-голямата си дъщеря от продажбата на храна на пазара, за да издържа десет души. Едно от тях беше петгодишно момиче, което ме посещаваше и ми пееше песни. Не разбрах, че Виктор е негов чичо, а не баща му, докато някой не ми обясни, че родителите му са починали след „дълго боледуване“. Там има много домове като тези на Виктор. По света ще има 41 милиона сираци през 2010 г. поради СПИН. Оцелелите баби и дядовци или други членове на семейството, които често изпитват големи затруднения при задоволяване на техните нужди, могат да се окажат в грижа за до дузина деца.

Ясно е, че СПИН е болест, която светът не може да си позволи. И все пак неудържимото разпространение на вируса ни принуждава да се изправим пред болезнени решения за живота и смъртта относно разпределението на ресурсите. Общностите, нациите и международните донори се стремят да се грижат за нарастващия брой болни хора, да инвестират в превенция, за да предотвратят милиони бъдещи инфекции и в нови лечения, които удължават живота и водят до разработването на ваксина. Правенето на всичко това едновременно е почти невъзможна задача. Но опитът от полето показва, че има причина за надежда, дори в относително бедни страни, където ХИВ вече е сериозен проблем.

Докато други заболявания засягат деца или възрастни хора, ХИВ има тенденция да заразява силни и здрави хора, като често се грижи за деца и е икономически активен, като задържа обществата неподготвени.

ХИВ не убива за броени дни или седмици, както другите инфекциозни заболявания, но след много години. Асимптоматичният период може да продължи повече от 10 години в страна като САЩ, въпреки че инфекцията може да доведе до СПИН само за две или три години в страни като Индия или Зимбабве, където процентът на населението, което може да си позволи адекватно лечение, е много малък. Заразеното лице може да се нуждае от продължителни грижи от членове на семейството или членове на общността. Докато ХИВ се развива бавно в тялото, той може да се разпространи бързо сред населението. Около 75 процента от предаването на ХИВ се дължи на незащитен секс. Останалите се предават чрез споделяне на спринцовки или от майка на дете при раждане или кърмене и чрез използване на заразена кръв при преливане.

Днес СПИН се конкурира с туберкулозата като най-смъртоносната инфекциозна болест в света. Миналата година 16 000 души са били заразени с ХИВ всеки ден, 11 души в минута. Жените представляват 43 процента от всички възрастни с ХИВ / СПИН. Половината от всички нови случаи на инфекции са хора на възраст между 15 и 24 години. След идентифицирането на СПИН през 1981 г. 47 милиона души са заразени и 14 милиона са починали. Епидемията е засегнала предимно Африка, която с 10 процента от населението на света представлява 68 процента от случаите на ХИВ / СПИН, повечето от които в региона на Сахара. В някои африкански страни всеки четвърти възрастен е ХИВ позитивен. По този начин най-бедните страни в света се размотават под тежестта на болестта, която е по-скъпа за лечение.

Тъй като ХИВ намалява защитните сили на организма и заразеното лице се разболява от опортюнистични инфекции, разходите за лечение се увеличават. В световен мащаб 63 процента от 18,4 милиарда долара, похарчени за ХИВ / СПИН през 1993 г., са похарчени за грижи и лечение, според проучване от 1996 г. на изследователите Даниел Тарантола и Джонатан Ман. Други 23 процента са похарчени за изследвания и само 14 процента за превенция. Освен това само 8 на сто от глобалните разходи са извършени в най-бедните страни на развиващия се свят, въпреки че 95 процента от заразените с ХИВ живеят там.

Предотвратяването на ХИВ инфекция струва много по-малко от грижата за заразен индивид. А ползата от превенцията се увеличава, ако се вземе предвид, че заразеното лице е възпрепятствано да разпространява болестта.

Ако един мъж прави секс с три различни жени за една година, предотвратяването му да се зарази също така защитава трите му партньори и всички деца, които могат да имат.

Готовността да се защитят неинфектираните хора обаче може да бъде по-голяма от предизвикателството да се лекуват вече заразените. СПИН съперничи в ужас на епидемията от едра шарка, която унищожи индианското население през 16 век, и Черната смърт, която уби четвърт от населението на Европа през 14 век.

Ако всеки четвърти възрастен вече е заразен в Ботсвана и Зимбабве, каква надежда има за тези страни и техните съседи? Много хора могат да останат с впечатлението, че Африка е континент, изгубен от СПИН, и че останалата част от развиващия се свят скоро може да последва примера.

Но по-внимателният анализ обаче разкрива два признака, които показват, че ситуацията не е безнадеждна.

Първо, повече от половината от населението на развиващите се страни, приблизително 2,7 милиарда души, живеят в райони, където ХИВ инфекцията все още е ниска, дори сред рисковите групи. Друга трета живеят в райони, където епидемията е концентрирана в една или повече рискови групи, а делът на заразеното население е под 5 процента. Дори в Африка има няколко държави като Бенин, Сенегал, Гана и Гвинея, където инфекциите при възрастни все още са под 3 процента. Тези области, където ХИВ инфекцията е сравнително ниска, имат уникалната възможност да прилагат стабилни стратегии за превенция, които предотвратяват разпространението на ХИВ.

Второ, дори на места, където епидемията е тежка, кампаниите за нейното спиране са успешни, във всички фази. Поучително е да се види как е направено това във всеки отделен случай, първо в Тайланд, където ефективна кампания успя да спре епидемията на начална фаза и да я задържи на относително ниски нива сред населението, както и в Уганда, където висок процент от населението, което вече е било заразено.

Действайки на сравнително ранен етап, Тайланд успя да предотврати ХИВ инфекцията да достигне тревожни размери сред населението. В началото на 1988 г. властите бяха разтревожени от съобщения от болница в Банкок, показващи, че инфекциите сред наркоманите, използващи подкожни игли, са скочили от 1 на 30 процента само за 6 месеца. В отговор тайландското министерство на здравеопазването създаде система за събиране на данни за ХИВ инфекция на избрани места в цялата страна.

Тези „дозорни доклади“, както ги наричаха, разкриха още по-тревожна ситуация. Към средата на 1989 г. ХИВ присъства във всички 14 инспектирани провинции. В северния град Чианг Май 44 процента от проститутките са били заразени. ХИВ е открит и при някои бременни жени, които се считат за представители на общото население.

Загрижен за възможността от генерализирана епидемия, правителството на Тайланд проведе национално проучване за идентифициране на рисково поведение, допринесло за разпространението на вируса. Те установили, че повече от една четвърт от мъжете в страната са правили секс с проститутки преди и извън брака. През 1991 г. министър-председателят Ананд Панярачун пое личното ръководство на Националния комитет по СПИН и правителството започна агресивна кампания. Официалните разходи за ХИВ / СПИН са се увеличили от 2,6 милиона долара през 1990 г. на 80 милиона долара през 1996 година.

Усилията на Тайланд мобилизираха различни сектори от населението - от проститутки до учители и монаси. В търговската секс индустрия, която представлява 14 процента от БВП на Тайланд, собствениците на публични домове и служителите вече изискват използване на презерватив от всички клиенти от мъжки пол. Държавните клиники за болести, предавани по полов път, издават 60 милиона безплатни презервативи всяка година и те насърчават използването им.

Няколко манастира в Северен Тайланд предоставят съвети и услуги на заразените с ХИВ, като им помагат да си намерят работа. Училищата учат децата как да намалят риска от заразяване с болестта.

След три години агитация имаше недвусмислени признаци на добри резултати. Второ проучване на рисковото поведение показа, че между 1990 и 1993 г. процентът на мъжете на възраст между 15 и 49 години с извънбрачни връзки е спаднал от 28 на 15 процента. Сред мъжете, които продължават да се разхождат с проститутки, процентът на тези, които винаги са използвали презерватив, се удвоява. Продажбите на презервативи се увеличиха и болестите, предавани по полов път, спаднаха в цялата страна. ХИВ инфекцията също намаля. Годишният анализ на 21-годишните новобранци, които са открили 0,5% заразени през 1989 г., достигна 3,7 в средата на 1993 г. (отразяващ предсказуемо забавяне между рисковото поведение и доказателствата за инфекция), за да спадне до 1,9% през 1997 г.

По подобен начин тестовете за бременни жени в 76 провинции установиха, че 0,5% са заразени през 1990 г., увеличавайки се до 2,4% през 1995 г., за да спаднат до 1,7% през 1997 г.

Здравните и социални разходи за това заболяване все още поставят тежко бреме върху тайландската икономика и разходите продължават да нарастват. Азиатската финансова криза, започнала в Тайланд през 1997 г., принуди бюджетите за СПИН да бъдат съкратени и увеличи проблемите на засегнатите семейства. Тайланд ще трябва да остане нащрек, за да запази заразата. Докато употребата на презервативи се е увеличила в цялата страна, тя остава ниска в селските райони сред хората с малко образование и сред тези с небрежен секс. Проучване от 1995 г. също показва, че злоупотребяващите с наркотици си споделят игли. Действайки бързо и агресивно, Тайланд предотврати разпространението на епидемията от ХИВ.

Уганда, за разлика от Тайланд, стартира своята превантивна кампания, когато висок процент от населението вече беше заразено. През 1999 г. при население под 21 милиона 1,8 милиона угандийци са починали, а други 900 000 са с ХИВ. Освен това Уганда, с доход на глава от населението от само $ 300, има по-малък финансов капацитет от Тайланд, чийто доход е $ 2960. И все пак успехът на Уганда за намаляване на разпространението на вируса на ХИВ показва, че е възможна битка, дори когато началната ситуация изглежда ужасна.

Когато Йовери Мусевени стана президент през 1986 г., ХИВ вече беше сериозен проблем. Мусевени бързо изпълни национален план, включващ както държавни агенции, така и неправителствени организации (НПО). Уганда създаде първия център в Африка на юг от Сахара, където хората могат да отидат за тестване и консултиране анонимно.

Както и в тайландската кампания, успехът на Уганда се дължи на мобилизирането на широк спектър от групи. Студент, който се завръща у дома след посещение на клас в университета Makerere в Кампала, например, може да получи най-новата информация за това как да се избегне ХИВ, благодарение на таксиметровия шофьор, обучен от Проекта за действие на Общността за превенция на СПИН. Или ако живеете в квартал Мпиги, местният мюсюлмански духовен водач или имам може да ви спре за дискусия за СПИН и исляма. Обучени от проекта за семейно образование и превенция на СПИН чрез магнити на Ислямската медицинска асоциация в Уганда, около 850 от тези лидери са донесли съобщения за превенция на ХИВ директно в домовете на над 100 000 семейства в цялата страна.

Правителството на Уганда проведе проучвания на сексуалното поведение и тези проучвания показват признаци на значителна промяна между 1989 и 1995 г. Делът на юношите на възраст между 15 и 19 години, които никога не са имали полов акт, се е увеличил от 26 на 46 процента за жените. Момичета и 31 до 56 процента за момчетата. Процентът на хората, използвали презерватив поне веднъж, се е увеличил от 15 на 55 процента за мъжете и от 6 на 39 процента за жените.

Процентът на хората, заразени с ХИВ, също е намалял, особено сред младежите на възраст 13-24 години. Между 1991 и 1996 г. процентът на ХИВ-позитивните бременни жени в някои градски райони е спаднал наполовина, от 30 на 15 процента.

Следователно е възможно ХИВ вирусът да се държи настрана. Но не е лесно, независимо дали проблемът е засечен в ранните етапи, както в Тайланд, или когато вече е широко разпространен, както в Уганда. Трудно е да се промени поведението на хората, особено когато това означава да се обърнем към много чувствителни и много лични въпроси относно секса, проституцията, изневярата и зависимостта от наркотици. "Трябва да спрем да мислим, че ХИВ / СПИН е само здравословен проблем. Това е проблем за развитието", казва Дебреуърк Зеуди, координатор на програмата на Световната банка за ХИВ / СПИН. Спирането му ще означава "ангажимент от правителствата на индустриализираните и развиващите се страни. Административните програми не са достатъчни; трябва да изградим местен капацитет."

Няма проста формула за изграждане на този капацитет, въпреки че най-иновативните и подходящи решения често идват от самите общности. Където и да се предприемат инициативи, има някои основни принципи, които изглежда работят.

Ранни и решителни действия: В световен мащаб ние харчим 5 долара за лечение на ХИВ / СПИН за всеки долар, похарчен за профилактика. Ако се предприемат мерки за превенция дори преди да се появи първият случай на СПИН, честотата му и следователно общите разходи за лечение ще бъдат намалени. От друга страна, ако правителствата не предприемат превантивни мерки, докато случаите на СПИН не са многобройни, тогава епидемията може да е заразила значителен процент от населението. Тъй като симптомите на СПИН не се появяват няколко години след заразяването, заплахата може да бъде невидима, докато не се заразят голям брой хора.

Общности: Чрез мобилизиране на синдикални, религиозни и граждански лидери може да се стимулира широка подкрепа за повишаване на обществената осведоменост за рисковете от ХИВ и намаляване на стигматизацията на заразените. В Зимбабве Съюзът на селяните набра и спонсорира 2 милиона фермери и техните семейства, за да участват в международна програма за семейно здраве за предотвратяване на ХИВ / СПИН.

Политическа насока: В Тайланд и Уганда превенцията на ХИВ / СПИН се премести от обикновена грижа за общественото здраве към национален приоритет. Превантивните кампании могат да бъдат успешни, когато политическите лидери ги приоритизират в националния дневен ред, използват администрацията за насърчаване на по-безопасно поведение, включват общности и неправителствени организации в задачата и работят за промяна на законите, които забраняват мерките. Ефективна превенция като реклама на презервативи и закупуване на спринцовки.

Събиране и разпространение на данни: ХИВ може да проникне в доверяваща се общност и да се разпространи бързо. Важно е да се събират данни за инфекцията от здравните клиники и да се оценят тенденциите. Публикувайки такива доклади, Тайланд информира населението си за мащаба на риска.

Евтини и качествени презервативи: Господин Любовник, талисман на презерватив с форма на човек, може да бъде видян да пресича улиците, да присъства на футболни мачове и, разбира се, да раздава презервативи в различни градове в Южна Африка. В Портланд, Орегон, на тийнейджърите се предоставя дискретен достъп до защита чрез автоматични 25-центови дозатори за презервативи в обществени тоалетни. С новите вариации на старите маркетингови техники организации като Population Services International (PSI) увеличиха глобалното разпространение на информация за превенция на ХИВ и евтини, надеждни презервативи. В Заир "социалният маркетинг" на PSI помогна да се увеличат продажбите на презервативи от 900 000 през 1988 г. до 18,3 милиона през 1991 г., предотвратявайки 7 200 случая на ХИВ.

Кампании, насочени към рискови групи: ХИВ се разпространява в една или повече групи, чието поведение ги излага на по-висок риск: проститутки, интравенозни наркомани, хора с други полово предавани болести, млади военни новобранци, мигранти, шофьори на камиони или мъже хомосексуалисти. Вирусът може бързо да се разпространи в групата и след като бъде установен, може да се разпространи до тези с по-нисък риск от инфекция чрез хора, които действат като мост между високорисковите групи, като мъже, които са посещавали проститутки и впоследствие предават болестта на своите съпруги.

Доклад на Световната банка „Сблъскване със СПИН“ предполага, че страните могат да държат ХИВ на разстояние с мерки за превенция, насочени към високорисковите групи. Въпреки че е важно да се отбележи, че подобни усилия, ако не се подхождат внимателно, могат да предизвикат непредвидени обществени реакции. Сингуларизирането в определени групи може да създаде усещането, че ХИВ е просто проблем за „онези“ хора.

Няколко експерти по обществено здраве също посочиха, че някои програми, които ежемесечно осигуряват на проститутките антибиотици, намаляват полово предаваните болести, но могат да имат неочаквани ефекти. И когато ХИВ присъства в общата популация, възникват въпроси относно справедливото разпределение на ресурсите.

Предотвратяването на ХИВ инфекция при някой с многобройни сексуални връзки може да предотврати много повече инфекции в бъдеще, отколкото предотвратяване на инфекция при някой с нискорисково поведение, според доклад на Световната банка. Достатъчно е да сравните например две програми за превенция. Първият в Найроби, Кения, осигурява безплатни презервативи и лечение на полово предавани болести на 500 проститутки, 400 от които са заразени. Всяка от жените има средно по четирима клиенти на ден. С програмата употребата на презерватив се е увеличила от 10 на 80 процента. Изчисление, основано на прогнозния дял на предаванията, броя на връзките, ефективността на презерватива и вторичните инфекции, показва, че тази програма предотвратява 10 200 нови случая на ХИВ инфекции всяка година сред проститутките, техните клиенти и техните съпруги. Ако същата програма вместо това беше насочена към група от 500 мъже със средно четири партньора годишно, щяха да бъдат предотвратени 88 нови случая на ХИВ. Втората програма би предотвратила по-малко от 1% от случаите от първата.

Когато наркоманите споделят заразени с кръв спринцовки, ХИВ може да се предаде дори по-бързо, отколкото сред проститутките, тъй като рискът от предаване чрез контакт е по-висок. През януари 1995 г. ХИВ инфекцията сред употребяващите наркотици в Украйна е била под 2%. Единадесет месеца по-късно тя се е увеличила до 57 процента. През декември 1997 г. 66% от ХИВ инфекциите в Китай и 75% в Калининград, Русия, се дължат на споделяне на игла. Половината от новите ХИВ инфекции в Съединените щати се дължат на интравенозни потребители на наркотици, въпреки че по-малко от 0,5 процента от населението инжектира наркотици. ХИВ може да се разпространи от тази високорискова група върху останалата част от населението, както и проституцията.

Програмите за обмен на игли се стремят да намалят предаването на инфекции, включително ХИВ, като предоставят стерилни спринцовки в замяна на използвани и потенциално замърсени. Когато американският щат Кънектикът разреши на аптеките да продават спринцовки без рецепта, процентът на злоупотребяващите с наркотици, които споделят игли, падна от 71 на 15 процента за три години. Преглед на няколко проучвания, проведени между 1984 и 1994 г., показа, че ХИВ инфекцията сред зависимите се увеличава с годишни темпове от 5,9 процента в 52 града, които не са имали програми за обмяна на игла, но намалява с 5,8 процента годишно в 29 градове, които го правят.

Опитът от последните две десетилетия ни предлага набор от политики, които са доказано ефективни, поне при мобилизиране на общности и задържане на ХИВ. Такива политики трябва да се прилагат във всички страни. Доказаните политики обаче са недостатъчни. Правителствата и политиците като цяло често игнорират или предотвратяват най-ефективните стратегии в борбата срещу СПИН, когато това означава да се обърне внимание на такива противоречиви въпроси като разпределението на презервативи на юноши, спринцовките на наркоманите или проституцията в техните общности.

В Кения, където туризмът генерира повече доходи, отколкото износът на чай, кафе или плодове, владетелите, страхуващи се да изплашат туристите, обявиха страната свободна от СПИН, въпреки че проучванията сред кенийските проститутки показаха, че 60% са ХИВ позитивни. Правителството признава степента на епидемията едва в края на 1997 г. По това време над един милион кенийци са ХИВ-позитивни.

Някои програми за превенция на ХИВ, като например кампания, насочена към студенти, започнаха да се провеждат много късно. Католическите и мюсюлманските религиозни лидери обаче отхвърлят сексуалното възпитание в училищата, като казват, че това ще корумпира морала на учениците. Броят на заразените кенийци сега надхвърля 1,6 милиона, 12 процента от възрастното население.

Отказът да се обърне сериозно внимание е често срещан фактор в тези битки, когато инвазията е толкова крадлива и жертвите често са социално маргинализирани. Дори в Тайланд, където правителството провежда агресивна кампания за борба със СПИН, имаше начален период на отхвърляне в края на 80-те години, когато започнаха инфекции сред проститутките в северните провинции, особено в района на Чианг Май.

Като се има предвид важната роля на секс индустрията в тайландската икономика, владетелите първоначално бяха по-загрижени за потенциалната загуба на туристически долари, отколкото за риска от епидемия.

За щастие те не продължиха да пренебрегват проблема.

В Съединените щати, където половината от новите инфекции се случват сред наркомани, които споделят игли или правят секс с партньорите си, правителството забранява използването на федерални средства за програми за размяна на игла. Сенаторът Пол Ковърдел от Джорджия представи предложение, предотвратяващо отмяната на забраната, а представителят на Канзас Тод Тиарт въведе изменение на федералния бюджет, което забранява използването на средства за размяна на игла в столицата на страната. Политиците не искат да изглеждат „меки към наркотиците“, помагайки на наркомани, които често се възприемат като криминални елементи и за които някои цинично вярват, че ще умрат от предозиране, дори ако не умрат от СПИН. Игнорира се дори и най-егоистичният аргумент, че превенцията на ХИВ сред наркоманите може да предотврати разпространението му върху останалата част от населението.

По същия начин американските служители реагираха бавно, когато ХИВ беше открит за първи път в началото на 80-те години сред гейовете. Осъждането на гей общността беше широко разпространено, като някои хора стигнаха дотам, че заявиха, че СПИН е божествено наказание за греховете им (гей секс). За щастие на населението на САЩ като цяло, както и на групите, изложени на най-голям риск, членовете на гей общността стартираха собствена агресивна и добре организирана кампания за предотвратяване на ХИВ. Между 80-те и 90-те години СПИН премина от маргинален проблем за "тези хора" в заплаха за националното здраве. И въпреки че половината от заразените все още не получават продължително лечение, инфекцията се контролира.

В по-малко политически или икономически стабилни държави властите са толкова обременени от социални и икономически кризи, че смъртоносно отслабват заплахата от ХИВ. Например след апартейда в Южна Африка търговските потоци и работниците мигранти от съседни страни отвориха вирусна магистрала за епидемията. Законодателите, изправени пред важните политически и социални промени, оставят настрана всяка стратегия за спиране на епидемията. Принудителното разселване на чернокожите сред апартейда и отчуждението на работниците от техните семейства доведоха до високи нива на извънбрачен секс и проституция. Днес повече от 3 милиона южноафриканци, един на всеки осем възрастни, е ХИВ позитивен. В страна с 43 милиона души всеки ден се заразяват още 1500 души.

Политическият и социален климат в Южна Африка бавно се промени. Правителството беше обвинено в задушаване на неправителствените действия с бюрократични ограничения. Социалната стигматизация е много голяма. Жена, която просто излезе публично ХИВ-позитивна, за да помогне на другите да се борят срещу дискриминацията, беше бита до смърт в края на миналата година от тълпа съседи.

След дълъг период, без да се занимава с проблема, бившият президент Нелсън Мандела заяви, че "времето за мълчание е изтекло. Време е да научим децата си да водят безопасен секс и да използват презерватив."

Болезнените уроци, научени в Южна Африка и други държави, опустошени от СПИН, трябва да бъдат взети предвид от двете най-големи държави в света, където бъдещето на здравето на голяма част от населението е заложено.

Изборът на китайски и индийски лидери за това как да се борим с ХИВ през следващите години ще повлияе на хода на епидемията за една трета от населението на света. Индия и Китай имат ниски нива на инфекция, но тревожни признаци сред някои групи. Ако нивата на инфекция в Китай и Индия достигнат нивата на някои африкански страни, ще има 300 милиона повече ХИВ-позитивни.

Мащабът на въздействието върху икономическата производителност, върху социалната и политическата стабилност и върху психологическото здраве е почти невъобразим.

Днес в Индия по-малко от 1% от възрастните са ХИВ-позитивни. Въпреки това, при възрастно население от близо 500 милиона, това са 4 милиона хора, които са ХИВ-позитивни, и в абсолютен брой повече, отколкото във всяка друга нация. Инфекцията е най-висока сред проститутките, шофьорите на камиони и наркоманите и има признаци, че ХИВ се разпространява сред населението. Проучване, проведено между 1993 и 1996 г. в град Пуна, южно от Мумбай, показа, че около 14% от омъжените моногамни жени в града са били заразени.

През 1999 г. в Мумбай над 50% от 50 000 „секс работници“ са ХИВ-позитивни, в сравнение с едва 1,6% през 1988 г.

Цените също са много високи сред проститутките в градовете Пуна, Велор и Ченай (Мадрас). През 1993 г. 70 процента от 15 000 злоупотребяващи с наркотици в индийския щат Манипур, разположени близо до „Златния триъгълник“ на Мианмар и Китай, са ХИВ-позитивни. И наскоро рандомизирано проучване в Тамил Наду показа, че около 500 000 души от 25-те милиона жители на щата са заразени.

Епидемията се е разпространила и сред хората, които живеят и работят по основните маршрути за камиони север-юг. Las evidencias sugieren que la situación del SIDA en India esté al borde de la explosión, si los líderes del país no se movilizan rápidamente para detenerla. Es más, en un país con 16 grandes idiomas, más de 1.600 dialectos y seis grandes religiones, tal movilización requerirá una coordinación excepcionalmente hábil y organizada.

El gobierno indio se ha comprometido a combatir el VIH y está trabajando con países donantes para coordinar las tareas de prevención y tratamiento. La pregunta es si puede movilizar rápidamente a la sociedad. El pasado mes de diciembre, el primer ministro Atal Behari Vajpayee declaró que el VIH y el SIDA eran el mayor desafío para la salud pública del país. Con ayuda financiera del Banco Mundial, el gobierno está llevando a cabo un Programa Nacional de Control del SIDA.

Se propone dar autonomía y apoyo financiero a los 25 estados del país en orden a actualizar sus infraestructuras sanitarias y llevar a cabo programas de prevención y atención de los grupos de riesgo más alto. El estado de Tamil Nadu ya tiene un sistema para dar apoyo financiero y asistencia técnica a las ONG y ha sentado un precedente para una campaña antisida descentralizada y eficaz.

La mayor razón para la esperanza, sin embargo, estriba en las activas comunidades locales de India y en una floreciente red de ONG. Siguiendo el legado de Gandhi de resistencia popular al colonialismo británico, los grupos locales están surgiendo a lo largo de toda la India para enfrentarse al VIH. En 1992, por ejemplo, representantes de SANGRAM, un grupo de mujeres rurales en Maharashtra, entró en el barrio chino local y empezó a repartir condones, diciendo a las prostitutas, "Esto salvará su vida y la mía." Algunas prostitutas, resentidas del desprecio de la sociedad, no apreciaron que unas forasteras vinieran a decirlas qué hacer. "Al principio, era difícil; incluso nos llegaron a tirar piedras," dijo Meena Seshu, Secretaria General de SANGRAM. Pero posteriormente un pequeño grupo de prostitutas acometió la distribución de preservativos y empezaron a educar a sus colegas en cómo evitar las enfermedades de transmisión sexual y el VIH. Desde entonces, unas 4.000 prostitutas en siete barrios chinos han formado su propio colectivo, llamado Veshya AIDS Muquabla Parishad (VAMP). Las mujeres asisten a sesiones de salud personal, sexualidad, enfermedades de transmisión sexual y superstición, de cómo negociar el uso del condón con sus clientes, y cómo aconsejar a las personas infectadas y sus familias.

Seshu señala que, además de reducir las enfermedades de transmisión sexual y los embarazos, el colectivo ha dado a las mujeres la fuerza para abordar los problemas difíciles y hasta entonces completamente abandonados.

Considerando que sus necesidades de salud se pasaban por alto en el pasado, las prostitutas ahora exigen que los médicos las examinen y traten seriamente las enfermedades sexuales. Las organizaciones como SANGRAM y VAMP están adquiriendo fuerza en varias regiones de India, y a medida que crecen usan sus programas como base por defender la mejora de las políticas de prevención del SIDA en todo el país.

En China, hasta donde sabemos, no hay todavía una epidemia de VIH. Sin embargo, las probabilidades de que se produzca es enorme. China, al igual que hizo Sudáfrica, está relajando los severos controles económicos y abriendo las puertas previamente cerradas al mundo exterior. Estos cambios de la política económica suponen un rápido cambio social, y también abren las puertas al VIH.

Confinado hasta hace poco a los visitantes extranjeros y a pequeños grupos de toxicómanos en la provincia de Yunnan, el VIH ha entrado en una fase de "rápido crecimiento" a lo largo de todo el país según un reciente informe del Ministerio chino de Sanidad. Si no se controla, los seropositivos superarán el millón en el año 2000 y 10 millones en el 2010. La más reciente estimación de la Organización Mundial de la Salud estima en 600.000 el número de infectados en China.

China prohibió la prostitución en 1949. Sin embargo, desde los años ochenta ha resurgido y está creciendo. Las muchachas, atraídas por el dinero en las dinámicas ciudades chinas, emigran desde las áreas rurales y a menudo se ven arrastradas a la prostitución. La expansión económica también aumenta el número de trabajadores emigrantes, que ya representan el 15 por ciento de la fuerza de trabajo total. A menudo jóvenes, solteros o viviendo lejos de sus esposas, los trabajadores emigrantes tienen más probabilidades de relaciones sexuales ocasionales o con prostitutas, aumentando su riesgo de infección. Y aquí, como en otras partes, las jeringuillas compartidas entre los toxicómanos extienden el VIH más rápidamente que la prostitución. El 86 por ciento de los toxicómanos de la provincia de Yunnan están infectados.

El gobierno chino aparentemente reconoce la magnitud de la amenaza para los más de 1.200 millones de habitantes. Un programa nacional para el control del VIH/SIDA fue aprobado por el Consejo Estatal, la máxima autoridad en China. Las jeringuillas hipodérmicas se venden en todas las farmacias del país. Los fabricantes chinos produjeron más de mil millones de condones en 1998, distribuidos por la Comisión Estatal de Planificación Familiar.

En un momento en que otros ministerios realizaban reducciones drásticas de personal y recursos, se creó el pasado mes de julio el Centro Nacional para la Prevención y Control del VIH, para estudiar la epidemiología del VIH, desarrollar campañas de educación sanitaria, y llevar a cabo trabajos clínicos. La Administración de Ferrocarriles distribuyó información sobre la prevención del SIDA a sus 6 millones de empleados y entre los pasajeros de las vías férreas, muchos de ellos trabajadores emigrantes.

La actuación china en el pasado en gestión de salud pública ofrece razones adicionales para esperar que el país pueda mantener a raya el VIH. China tiene un historial único de rápidos cambios sociales para mejorar la salud.

Como parte del programa de "doctores descalzos" en los años setenta, se impartieron cursos de salud pública a los representantes de las comunidades a lo largo de todo el país. Sus esfuerzos para proporcionar la atención sanitaria básica y promover medidas preventivas supusieron un declive importante de las enfermedades infecciosas y de la mortalidad infantil. Los indicadores sanitarios actuales de China son más propios de naciones industrializadas que de países en desarrollo.

El énfasis en la prevención de la infección del VIH es esencial para evitar una catástrofe sanitaria global. Pero aunque los cambios de conducta pueden reducir drásticamente la extensión de la infección, nunca erradicarán el VIH. Aunque los adelantos científicos han mejorado mucho el tratamiento, ninguna terapia basada en fármacos ha podido todavía librar al cuerpo humano totalmente de virus. Además, el tratamiento anti-viral está fuera del alcance de la inmensa mayoría de los 33 millones de infectados.

Finalmente, la contención exitosa y la eventual erradicación del VIH requerirá una vacuna eficaz, segura y económica. Muchos científicos piensan que en el futuro podemos desarrollar semejante vacuna, a pesar de algunas barreras importantes. El VIH es muy eficaz replicándose, lo que lleva al paciente a enfermar a pesar de una respuesta vigorosa del sistema inmunológico. También cambia rápidamente, y ha producido muchas variedades diferentes de sí mismo, por lo que una vacuna eficaz tendría que poder reconocerlas y combatir cada matiz del virus. No obstante, algunas posibles vacunas ya han logrado estimular alguna respuesta inmunológica en voluntarios humanos, y parecen seguras.

Incluso en el escenario más optimista el desarrollo de una vacuna eficaz tardará años, y los riesgos para la humanidad continuarán aumentando si no se frena la epidemia. En la última década se han probado 25 vacunas en estudios que involucran a unos pocos voluntarios pero sólo una ha demostrado una cierta eficacia. "A menos que haya un gran descubrimiento," dice el Dr. Seth Berkley de la Iniciativa Internacional para conseguir una Vacuna contra el SIDA, "es improbable que tengamos una vacuna en la próxima década."

Entretanto, incluso las pruebas suponen grandes desafíos. Algunas estrategias normales en otras vacunas no pueden usarse por temor a que una forma debilitada del virus vivo o un virus muerto pueda causar la infección del VIH en la persona vacunada. Aún después de que se haya realizado la investigación básica en seguridad y efectividad, las empresas farmacéuticas privadas todavía necesitarán desarrollar un producto comercial, un proceso que lleva de promedio unos 10 años y cuesta por lo menos de 150 a 250 millones de dólares. Dado que el VIH afecta sobre todo a los países en desarrollo, una vacuna que ofrezca una esperanza real de erradicación deberá ser barata, fácil de transportar y administrar, requerirá pocas inoculaciones y tendrá que proteger contra cualquier variedad o vía de transmisión del virus.

Conseguir la adecuada financiación es cada vez más difícil. Hace cinco años, el Instituto Nacional de Salud (NIH) decidió no financiar los ensayos a gran escala de las principales vacunas en pruebas contra el SIDA, causando un serio retroceso en la investigación. Este año, el NIH aumentó los fondos destinados a la investigación de la vacuna en un 79 por ciento. Pero si se necesitan más de 10 años para desarrollar una vacuna, como espera el Dr. Berkley, harían falta varias décadas antes de eliminar el VIH.

* Revista World Watch [email protected]
http://www.nodo50.org/worldwatch
Teléfonos: 91 429 37 74-650 94 90 21


Video: С живота и смъртта ли ще правим политика? (Може 2022).